Entienda el uso creciente del plástico en la industria médica
Redacción Mundo del Plástico

Cuando el tema se trata de las aplicaciones innovadoras desarrolladas con el plástico, la industria médica ha asumido un papel expresivo. Esto es porque garantiza más flexibilidad para la fabricación de dispositivos por no sufrir corrosión y ser más resistente a la ruptura y contar con otras ventajas en relación a otros tipos de materias primas, como versatilidad, ligereza y economía.

Además, el material puede adaptarse a los requisitos que, específicamente en este mercado, suelen ser más exigentes en términos de geometría especial y peso. De esta forma, su incorporación en la industria médica moderna ha aumentado de forma exponencial durante la última década, generando oportunidades de negocio para los transformadores de productos plásticos.

Tendencias del uso del plástico en la industria médica

De acuerdo con la encuesta "Análisis de polímeros para el mercado médico por producto y por segmento para 2020" realizada por una consultoría norteamericana, el mercado mundial de plásticos en la industria médica debe llegar a 17.050 millones de euros para 2020, presentando un crecimiento anual del 5,6%.

Por eso, el avance de la medicina representa una óptima oportunidad para el sector del plástico, permitiendo el acceso de estos empresarios a un mercado con alto valor agregado y muy fuerte, incluso frente a crisis y variaciones en los precios de energía o materias primas.

La miniaturización es una de las principales tendencias del sector. "Actualmente, ya hablamos sobre nano-robots que viajan en la sangre y atacan tumores y otras condiciones. Los materiales como la silicona, por ejemplo, ayudan a encontrar el equilibrio entre fuerza y flexibilidad necesaria en casos como éste ", explica Anelise da Silveira, cirujano.

"En el área de las prótesis, los plásticos se aprontan para sustituir los metales, gracias a sus propiedades viscoelásticas, que son similares al rendimiento de los huesos y de los tejidos blandos en el cuerpo", explica la médica.

Empresa belga pionera en el área

Pionera en tecnología de plástico orientada a la fabricación de equipos médicos, Solvay desarrolla polímeros especiales para uso en dispositivos implantables, médicos e instrumentos quirúrgicos.

"Los retactores quirúrgicos hechos en material especial son los ejemplos más avanzados de Solvay para mostrar las ventajas de polímeros de alto rendimiento sobre el metal en esas aplicaciones", explica Helena Borges, ingeniera en materiales por la Universidad Federal de Rio Grande do Sul (UFRGS) post-graduada en Ingeniería de Plásticos por la UniSociesc.

El material especial citado por Helena son los plásticos desarrollados por la empresa: Ixef® PARA y AvaSpire® PAEK. La ingeniera afirma que "la aplicación de los polímeros de Solvay puede reducir significativamente los costos de producción y permitir que los fabricantes de piezas originales (OEM) comercialicen instrumentos de uso único, normalmente más económicos que los producidos en metal.

Los polímeros PPSU y PSU ofrecen diversas funcionalidades para atender a varias exigencias, principalmente en la producción de estuches autoclavables del área odontológica y hospitalaria. Son transparentes, ligeros y fáciles de transportar, además de ofrecer practicidad en la limpieza e higienización, alto rendimiento y durabilidad.

Recientemente, se ha anunciado un material innovador para la sustitución del metal en el segmento de prótesis dentales parcial removible: el polímero especial AKP, que permite la producción de prótesis sin metal, más cómodas y más ligeras que las de estructura metálica.