Soldadura de plástico: Lo que necesita saber al respecto

La soldadura de plástico es un método de fabricación y recuperación utilizado en la fundición de piezas de plástico. Es un proceso que funciona calentando ciertas partes o puntos de las partes. Por lo tanto, el plástico se ablanda y comienza a licuarse, permitiendo la unión y solidificación nuevamente después del enfriamiento. Es decir, cuando el plástico se enfría, se produce un enlace químico entre las dos partes, lo
que produce la fundición de estas partes. Típicamente, una varilla de soldadura termoplástica se usa para actuar como un elemento de aleación entre las partes.

Sin embargo, cuando es necesario unir piezas termoplásticas, existen algunas metodologías para que esto ocurra. Debido a la complejidad de la geometría interna, no es posible hacer una sola pieza a la vez. De esta forma, la pieza se moldea en dos fases, con dos moldes, para su posterior soldadura.
 

Unión contra soldadura de plástico

El proceso de soldadura es bastante diferente de la simple unión con algún tipo de adhesivo. “En la unión, tendríamos un adhesivo que teóricamente une los elementos, en este caso, las dos piezas. Pero tenemos un
gran problema cuando hablamos de plásticos. Muchas veces, puedo querer unir un termoplástico A con un termoplástico B, pero no son compatibles entre sí”, advierte Eduardo García Vargas, instructor de capacitación profesional y consultor en las áreas de transformación termoplástica en Senai São Paulo.

Según el experto, "la soldadura surgió a partir del momento en que fue necesaria la unión de materiales plásticos cuando no existía una pega o adhesivo a temperatura ambiente". Además, el adhesivo tiene
limitaciones y puede hidrolizarse o incluso aflojarse si se encuentra demasiado rígido durante un giro.

Al soldar, es posible calentar el polímero hasta el punto de fusión en el que será posible unir una superficie con otra. Por lo tanto, las posibles técnicas son diversas. Es decir: cada uno tiene su aplicación, particularidad y limitación. "Sin embargo, en Brasil, no encontramos equipos de primera clase ni de primer nivel para este tipo de aplicación. Además, muchas técnicas aún no se utilizan ampliamente en
nuestro país y los equipos de vanguardia generalmente se importan", lamenta Vargas.

 

Tipos de Soldadura

Existen varios métodos de soldadura plástica y se utilizan para diferentes propósitos. Por lo tanto, el tipo de equipo y material de soldadura varía, incluso el tipo de termoplástico que se utilizará. Vea los tipos más
comunes:

Soldadura ultrasónica – realizada utilizando energía ultrasónica vibratoria 
Soldadura por vibración – Utiliza vibraciones y los movimientos mecánicos son longitudinales, de baja frecuencia, con fricción lineal u orbital;
Soldadura híbrida – Consiste en la combinación de soldadura por vibración y soldadura por infrarrojos; 
Soldadura por rotación – Con el calor generado por la fricción de las piezas, se produce la soldadura por rotación. Este proceso se usa en piezas cilíndricas;
Soldadura por fusión en caliente o placa caliente – Dos resistencias eléctricas calientan una placa de metal. Con calor, el material plástico se ablanda y se puede derretir; 
Soldadura dieléctrica – La corriente eléctrica causa fricción a nivel molecular (debido a la vibración de los electrones en las moléculas), generando calor y haciendo posible que se derrita en el área de contacto; 
Soldadura de gas caliente – La soldadura se realiza aplicando un gas caliente a la superficie con una varilla de soldadura hecha del mismo material a soldar (que se consume durante el proceso); 
Soldadura por infrarrojos – Este es un proceso de soldadura sin contacto mecánico, que utiliza el calor radiante concentrado que proviene de una herramienta de contorneado que se encuentra entre las partes a soldar, lo que permite la unión entre ellas; 
Soldadura de placa caliente – Este tipo de soldadura utiliza una placa calentada que, cuando está en contacto directo con las partes, hace la unión entre ellas; 
Soldadura por láser – Esta técnica es ideal para grandes volúmenes de producción, permitiendo la fabricación de piezas con excelentes acabados, con pequeñas rebabas y partículas generadas.