Reciclaje de productos químicos: Lo que necesita saber al respecto

A través del reciclaje químico, los productos se cambian para que puedan dar vida a nuevos artículos, iguales o diferentes a los productos iniciales. Con características diferentes al reciclaje mecánico, el reciclaje químico abre nuevas posibilidades para la industria del plástico. Con el desarrollo de la tecnología, el reciclaje químico permite recuperar parte de las características iniciales de los polímeros.

Comprenda qué es el reciclaje químico

"Sabemos que el reciclaje es un proceso en el que se transforma el estado físico, químico o biológico de un material que ya no se utilizaría en una materia prima reutilizable. Sin embargo, los procesos y técnicas aplicadas varían según el tipo. material que será reutilizado ", explica Guilherme Arruda, CEO de VG Resíduos.

Según el experto, el reciclaje químico es la transformación de los residuos plásticos en insumos químicos, combustibles o materias primas para la fabricación de nuevos productos plásticos. "Básicamente, consiste en devolver el polímero a su composición primaria (mezclas de monómeros o hidrocarburos) a través del cambio químico".

Arruda explica que el producto originado a partir del reciclaje químico es el más cercano al plástico virgen, precisamente debido a la despolimerización de los desechos plásticos, es decir, la reversión de un polímero a su monómero. "Para completar y hacer que el reciclado sea más puro, los monómetros se purifican y nuevamente se someten a polimerización", agrega. El proceso permite el reciclaje de diferentes mezclas plásticas. Además de aceptar un cierto grado de contaminantes como pinturas, papeles, entre otros materiales. El reciclaje químico permite el tratamiento de residuos, reduciendo los costos de pretratamiento, los costos de recolección y selección. Además de permitir producir nuevos productos con la misma calidad original".

Como funciona el proceso

Según Arruda, existen diferentes procesos de transformación de residuos plásticos a través del reciclaje químico. Son estos:

1. Hidrogenación

En el método, las cadenas poliméricas de los desechos plásticos se descomponen, explica. "Esta descomposición se realiza inicialmente térmicamente y utilizando oxígeno. Los resultados son radicales libres altamente reactivos que
posteriormente se saturan con hidrógeno, produciendo hidrocarburos ligeros (como metano, etano, propano) y una mezcla de hidrocarburos en el rango de Gasolina y Diesel ".

Arruda dice que el método se usa ampliamente para reciclar resinas fenólicas, resinas de melanina y poliéster insaturado. Además, la hidrogenación permite que el reciclaje se use como materia prima en las refinerías.

2. Gasificación

"En este reciclaje químico se inserta oxígeno para producir la combustión del carbono contenido en la materia. Es decir, el proceso ocurre en presencia limitada de oxígeno (en forma de aire, vapor u oxígeno puro)", explica.

El residuo se quema a altas temperaturas (de 800 ° C a 1000 ° C) y durante la gasificación se recuperan CO y H2, así como pequeñas cantidades de CH4, CO2, H2O y algunos gases inertes. "El gas producido cumple muchas aplicaciones prácticas, incluida la combustión en motores o turbinas para la generación de energía. O el uso en bombas de riego, generación directa de calor y producción de materia prima para síntesis química".

3. Pirólisis

Arruda explica que, en este método, las moléculas se descomponen por la acción del calor en ausencia de oxígeno, lo que puede suceder de dos maneras:

·        A baja temperatura: El residuo se degrada a alta temperatura en ausencia de aire o deficiencia de oxígeno. En este método, se produce la despolimerización y la formación de pequeñas cantidades de compuestos aromáticos y gases ligeros como el metano.

·        A alta temperatura: El residuo se descompone a través del calor en ausencia de aire o deficiencia de oxígeno. En este proceso se forman aceites y gases que luego se purificarán mediante métodos petroquímicos estándar.

"La pirólisis produce una amplia variedad de productos de descomposición que son difíciles de separar y además tienen un valor comercial más bajo que los productos de hidrólisis".

4. Quimolisis

Finalmente, en el reciclaje químico por quimiolisis,se utilizan sustancias como el metano, el agua y el glicol para la descomposición parcial o total de los plásticos en los monómeros. 

¿Cómo realizar el reciclaje químico en la industria?

"La economía circular ve el reciclaje de desechos plásticos como una fuente sostenible de materia prima para varios segmentos. El reciclaje químico brinda una solución a los problemas de los desechos plásticos, ya que tiene un mejor desempeño ambiental en comparación con otros escenarios", dice Arruda.

Según el profesional, el método evita los impactos ambientales que causan los desechos, como la ecotoxicidad terrestre, la oxidación fotoquímica, la acidificación y la eutrofización. Por lo tanto, cuando se sigue correctamente, el proceso, no causa pérdida de material y contaminación ambiental.

"La estructura básica para aplicar el proceso de reciclaje químico del plástico comprende un tanque de lavado de residuos, una trituradora reductora de material para garantizar un reciclaje químico eficiente, un secador de agua de lavado y una extrusora, preferiblemente con un sistema de vacío, destinado a la eliminación de contaminantes y compuestos que se pueden producir durante el reciclaje ", explica.